スワミジNewsletter20140103

banner-mailing0103 聖なる魂を持つ人々へ

新年を迎え、人々は何とか「新しく」なろうと、抱負、誓い、約束、目標を掲げずにはいられません。「もっと新しく、もっとよく」なろうと、常に何らかの薬や本や修練法を探し求めます。最近では、どこへ行っても「若さの秘訣」が話題になります。広告、テレビコマーシャル、看板、雑誌は、彼らの製品を買い、サービスを定期購入し、修養会に参加すれば、捕らえどころもない若さの泉が手に入ると甘い言葉で口説きます。人々が求めているのは、単に皺のない肌や黒く輝く髪の毛ではありません。むしろ実際の若さや気の若さによって具体化される、心配事や束縛のない若々しい感覚や内面的な経験なのです。多くの人が憧れや思慕の念と共に子供時代を振り返り、常に重荷を感じる事などないという状態がどんなものだったのかを思い出します。

しかしながら、我々を老けさせるのは実際の責務ではありません。我々がする仕事でもなければ、我々が築く家でも、我々が作る家族でも、過ぎ行く歳月でもありません。実際に我々を老けさせるもの、そして「若き」七十代と「老いた」三十代との本当の違いは、手放す能力です。しつこく必死に自分の概念や期待やエゴにしがみつけばしがみつくほど、我々はいっそう身動きできなくなるのです。自然の摂理で、流れが止まったものは淀み腐敗します。我々の人生で起こることも同じです。新しい事を選び古い事を手放すことができなくなれば、我々は老います。そして沈滞します。子供たちを見てご覧なさい。乳歯や小さくなった靴や去年の服や担任教師への愛着を時期ごとに捨てていきます。日ごとに生活は変わります。好みも理解も友達も変わり、子供たちはこれらの変化と共に活発に流れることができるのです。

宇宙の性質は分刻みにその瞬間その瞬間で変化します。今夜の空は昨夜の空と全く同じに見えるかも知れません。しかし、天文学者なら誰でも無数の相違点を指摘することができるでしょう。自分の性質を宇宙の性質に同調させることができれば、それだけ我々の生活は平穏で、豊かで、充足感があり、満足のいく、神の与える喜びに満ちたものとなるのです。融通性をなくし頑固になればなるほど、自分の昨日の考えや、先週の恨みや、去年の痛みに固執すればするほど、我々は益々苦悩し、障害に直面し、老いぼれたと感じるのです。

自分自身の内部に同じ自由を、また、宇宙の摂理による変化に慣れ順応する同じ能力を具現することは、我々には非常に難しいことです。習慣は固定した古いものとなりますが、我々はそれを規律と呼びます。信念や思考は今日ではなく昨日の事実に根付いていますが、我々はそれを美徳と呼びます。感情的に我々は今日見聞きし感じる事には反応せず、昨日や一昨日、さらには三十年前に見聞きし感じた事をどのように思い出すかに影響を受けます。しかし、我々は誤ってそれを真実と呼びます。冬の湿った冷気について不満を言うのに忙し過ぎて、雲の隙間から差し込む輝かしい春の日差しに気付かないのです。これは正しい生き方ではありません。春の若葉を秋には赤や黄色に変化させるため、喜んで神の画家に差出し、冬の霜が降りれば葉を地面に落とす樹木のように、永遠に若々しく自由で楽しく生きるには手放す必要があるのです。

コンピューターには、画面がある一定時間休眠状態になると現れる「スクリーンセーバー」という、とても賢い装置が付いています。川や花や時にはUFOがディスプレーを動き回ります。休眠中の画面がディスプレーに焼き付くのを防ぐためです。もしスクリーンセーバーがなければ、画面はすぐに役に立たなくなるでしょう。使用の休止が長すぎれば、画面が永遠に固定されてしまうからです。我々の人生にも同じことが言えます。欲望や期待や怨恨や恐怖や誤解に囚われれば、それは意識に焼き付き、明るく澄んだ目で新たな事を見ることを妨げます。

このめでたい新年にあたり、新しさが非常に重要視されます。昨年の勘定を締めて新しい小切手帳を始めるかも知れません。去年のカレンダーを捨て新しいものに取り替えます。家や会社を掃除し「新しく」しようとします。しかし、この新しさを重要視することは、単に古さの上に新しさを投げ出すという事ではありません。違います。それは神の光が、古い事や、くたびれた事、進歩を妨げる事という暗闇の中で輝き、新たな誕生に道を開けるということです。自然発生する山火事が、古く枯れた枝や藪を新たな成長を促す豊かな土壌に変えるように、神の火は我々を通して燃えます。そして古さを焼き払い、新たな思考や見解や観念や理想が生じることを可能にするのです。このように我々が日ごとに新しく変わることができれば、その時こそ、肌の柔らかさや髪の毛の色に関係なく、真に永遠に若々しくいられるのです。

 

皆様とその家族に愛と祝福を添えて

Swami Chidanand Saraswati

 

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Dear Divine Souls,

At this time of the New Year inevitably people make resolutions, vows, promises and goals to become “new” in some way.  We are always looking for some pill, some book or some practice we can use to become “newer and better.”   These days there is talk everywhere about the “Secret to Youth.” Advertisements, commercials, billboards and magazines coax us to purchase their products, subscribe to their services or attend their retreats in order to attain the elusive Fountain of Youth. It is not merely wrinkle-free skin and shiny black hair people are looking for. Rather it is that feeling of youth, that inner experience, embodied by the young and young at heart, of being carefree and unfettered. Most people look back upon their childhood and remember with longing and nostalgia, what it was like not to feel so burdened all the time.

However, it is not the actual responsibilities that age us. It is not the jobs we do, the homes we build, the families we create or the passing years. What actually ages us, what actually is the difference between those who are seventy “years young” and those who are thirty “years old” is the ability to let go. The more we hold on, tenaciously and unrelentingly, to our own conceptions, our own expectations, our own egos, the more stuck we become.  A rule of nature is that that which stops flowing stagnates and putrefies. That’s what happens in our own lives. When we stop being able to shed the old in favor of the new, we become old. We stagnate. Look at children – they shed their teeth, their out-grown shoes, last year’s clothes, their attachment to their homeroom teacher — on a regular basis. Day by day life is changing — their preferences, their understanding, their friends — and they are able to flow dynamically with those changes.

The nature of the universe changes on a minute to minute and moment to moment basis.  The sky tonight may look identical to the sky of last night; however, any astronomer can point out innumerable differences. The more we are able to align our own nature with the nature of the universe the more our lives will be peaceful, rich, fulfilling, content and divinely joyful. The more rigid and unyielding we are, the more we hold on to our ideas of yesterday, our grudges of last week, our pain from last year, the more we will suffer, face obstacles and feel old and tired.

It is much harder for us to embody the same freedom within our selves, the same ability to adjust and adapt to the changing nature of the universal Plan. Our habits become rigid and old; but we call it discipline. Our beliefs and ideas are rooted in the reality of yesterday, not today; but we call it virtue. Emotionally we respond not to what we hear, see and receive today but to how it reminds us of what we heard, saw and received yesterday, the day before and 30 years ago. Erroneously, we call it truth. We are so busy complaining about the damp chill of winter that we don’t notice the bright rays of the spring sun peaking through the clouds. This is not the way to live. Like the tree who gladly gives her green leaves of spring to the Divine Painter to turn red and yellow in Autumn, and then lets them fall to the ground as the winter frost sets in, similarly, in order to stay ever-young, ever-free and ever-joyful we need to be able to let go.

Computers have a very clever device called a “screen saver” which comes on after the screen has been idle for  a certain number of minutes. Rivers, flowers or even flying saucers move across the monitor in order to prevent the idle screen from literally imprinting permanently upon the fibers of the monitor. If we didn’t have screen savers, our screens would be rendered useless quite quickly because wherever we stop for too long, it would permanently fix upon the monitor. The same is true in our lives. If we get stuck with a desire, an expectation, a grudge, a fear, a misconception, it imprints upon our consciousness, preventing us from seeing that which is new with clear, pure vision.

At this divine time of the New Year there is a great emphasis on newness. We close accounts of last year and maybe even start a new checkbook. We throw out last year’s calendar and start a new one. We clean out our homes and offices to make them feel “new”. But this emphasis on new doesn’t mean that now newness simply should be dumped on top of oldness. No. It means that the Divine Light should burn through the darkness of that which is old, that which is stale, and that which is thwarting our progress, clearing the way for new birth. Like a naturally occurring forest fire turns the old, dry branches and brush into fertile soil for new growth, similarly, the Divine Fire should blaze through us, burning away that which is old and permitting the birth of new thoughts, new visions, new ideas and ideals. When we allow ourselves to be truly renewed in this way day by day, then we be truly forever young regardless of the suppleness of our skin or the color of our hair.

With love and blessings to you and all your loved ones,

In the service of God and humanity,
Swami Chidanand Saraswati

 

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